ホワイトニングとは

About Whitening

ホワイトニングとは、歯を削ったり溶かしたりせずに、歯を白くする漂白法です。

昔は歯を白くするには「セラミックの差し歯」にするしか方法がなかったため、虫歯のない歯を大きく削る必要がありました。

審美先進国のアメリカでホワイトニングが開発され、15年ほど前より本格的にホワイトニングが日本でも始まりました。
現在では、セルフホワイトニングサロンやホワイトニング用の歯磨きペーストも増え、ホワイトニングは身近な身だしなみを整えるツールとなっています。

しかし、巷にホワイトニングが普及してきた現在、歯のホワイトニングに興味はあるけれど、
セルフホワイトニングと歯科医院でのホワイトニングの違いって一体なに?と疑問をお持ちの方も多いのではないでしょうか?

セルフホワイトニングや歯磨き粉で歯を白くするには限界があります。
きちんとその仕組み・効果を理解し、ご自身に合った効果のあるホワイトニングを受けられることをお勧めします。

ここでは、医療機関である歯科医院として、正しいホワイトニングをご説明します。

歯が着色する仕組み

The reason of the teeth colored

写真や鏡に写った自分を見た時に、ご自分の歯が黄ばんでいると感じたことはありませんか?

あるいはテレビや雑誌、またはあなたの周りで、白くて美しい歯の人の笑顔が綺麗だなと羨ましく思ったことはありませんか?

笑顔から見えた歯が白くて美しいと、笑顔に自信が持てますよね。

歯が黄ばむ原因には、下記の2種類があります。

1. 歯の表面につくステイン・ヤニ

毎日の食生活で色の濃い飲食物(紅茶・お茶・コーヒー・醤油・カレー・赤ワインなど)に含まれる色素がステインとして歯の表面に着色します。

また、タバコのヤニも着色の原因となります。

毎日の歯磨きで歯の表面にある着色汚れはある程度落とせますが、これだけでは完全ではありません。

例えば市販されている「ステイン除去する歯磨きペースト」には研磨剤として大きな粒子が含まれており、ある程度歯磨き粉で着色を予防することができます。

しかし、実は注意しないといけない点があります。研磨剤として粗い粒子が配合されている歯磨きペーストを使用していると、歯の表面に傷がついてしまうため、一度は綺麗に着色を落とせても、継続して使用することで無数の傷がつき逆に着色しやすくなってしまうのです。

これを防ぐには、専門的な歯のクリーニングを受け、歯の表面をツルツルに磨くことが効果的です。これにより、歯の表面の着色を除去するとともに、表面の傷を修復して着色しにくくしてくれます。

2. 歯の内部からの黄ばみ

歯は、歯の表面から「エナメル質」「象牙質」「神経」という3層構造になっているのをご存知でしょうか?

一番外側にある「エナメル質」は薄く透明感のある層で、もともと黄ばんではいません。
その内側にある「象牙質」は黄色みを帯びた層です。

日本人の歯はは生まれつきやや黄ばみを帯びているのですが、これは日本人のエナメル質が薄く、象牙質の黄ばみが透けて見えているからです。

一方、欧米人はエナメル質が分厚いため、日本人ほどは黄ばみを帯びていません。

また、年齢を重ねると、表面のエナメル質がすり減りさらに、象牙質の組織が厚みをおびる為、加齢によりますます歯の黄ばみを帯びてきます。

「最近、歯が黄ばんでいるな?」と感じるのは、加齢が原因の一つでもあるのです。

この歯の内部からの黄ばみは、歯科医院でしか使用できない「ホワイトニング薬剤」でしか、白くすることができません。

ホワイトニングで歯が白くなる理由

The reason of whitening

ブリーチング効果

ホワイトニング薬剤に含まれる過酸化水素という成分が歯に浸透すると、歯の中に含まれる色素を分解して歯を白くする「ブリーチング効果」を得ることが出来ます。

さらにエナメル質表層の構造を変化させることで、光を乱反射させて歯を白く見せています。

これらの作用によりホワイトニングを重ねることで、元々の歯の色以上に白くすることができます。

セルフホワイトニングの注意点

ホワイトニングは、医療機関ではないセルフホワイトニングと歯科医院のホワイトニングでは使用している薬剤が異なります。

先ほども述べた過酸化水素は、法律で歯科医院でのみ使用が許可されています。

このため歯科医師を通さずに国内で入手できる薬剤には、歯の本来の色以上に白くすることは困難です。

セルフホワイトニングの薬剤には、法律の問題で「H2O2」を使用できません。

故に、セルフホワイトニングでは何回行っても「歯の表面の汚れをきれいにする効果」しかなく、「元々の歯の色以上に白くする」ことはできませんので注意が必要です。

笑顔から見える白い歯を手にいれるには、表面の汚れを落とすだけではなく、ぜひ歯科医院で行うホワイトニングを受けましょう!